No es demasiado tarde para cambiar sus hábitos

Una lectora (un poco) mayor me escribió recientemente, queriendo saber cómo cambiar sus malos hábitos arraigados después de tantos años de practicarlos. Quería saber: “¿Es demasiado tarde para cambiar?”

Y puedo entender el sentimiento. Tener malos hábitos durante años los hace profundamente arraigados, y salir de esa trinchera puede parecer imposible, desesperado.

Una vez estuve estancado y sentí el peso de los malos hábitos acumulados aplastándome, asfixiándome, enterrándome. Me sentí impotente, como si no tuviera control sobre mí mismo, y estaba demasiado desanimado para siquiera intentar cambiar.

Este desánimo es lo que lo hace. No es que cambiar los malos hábitos sea imposible. Pero si estamos tan desanimados que no lo intentamos, nunca los cambiaremos. Intentar y fracasar tiene pocas consecuencias, pero no empezar nunca es fatal para el cambio de hábito.

Y estoy aquí para decirte que cambiar los malos hábitos no es imposible. No importa cuánto tiempo los haya hecho, no importa cuántas décadas.

Se puede hacer. Por ti. Dando un solo paso.

Así es cómo.

Saber al comenzar, que no está cambiando una montaña. No tienes que cambiar años de malas acciones. Esas acciones se han ido, se han evaporado en el éter y puedes olvidarlas. Perdónate por ellos, luego olvídalos.

No es necesario correr un maratón para cambiar un hábito. Solo necesitas dar un paso. Y puedes dar un paso.

Considerar por un momento tu mal hábito. Puede tener una docena, pero elija una fácil. No al que más temes, al que crees que puedes lamer.

Da un paso atrás y piensa en este hábito. Cuando lo haces? ¿Qué cosas desencadenan el hábito: estrés, comida, beber, socializar, aburrimiento, tristeza, estar despierto, ser criticado? ¿Qué necesidad te satisface el hábito? Debes saber que satisface una necesidad real y por eso sigues haciéndolo.

Darse cuenta algo – deténgase aquí para llevar a casa por sí mismo un punto crucial: debe darse cuenta de que no necesita este hábito para satisfacer esta necesidad. No necesitas el hábito. Puede lidiar con el estrés de manera más saludable. Puedes vencer el aburrimiento. Puede arreglárselas. No necesita el hábito y aprenderá mejores con la práctica.

Puede que te sientas un poco abrumado en este punto, pero has hecho la parte más difícil. Ahora solo tienes que dar un pequeño paso más.

Cometer a ti mismo para dar un pequeño paso insignificante pero poderoso cada día. Comprométase plenamente, no a medias. Comprométase escribiéndolo y colocándolo en su pared. Comprométase contándole a un amigo y pidiendo ayuda. Comprométase poniéndolo en Facebook, Twitter, Google+, su blog, un foro que frecuenta. Esté todo adentro.

Encontrar un hábito de reemplazo. Uno que sea más saludable. Uno que satisfaga la necesidad. Uno que sea fácil. Uno que puede hacer después de su desencadenante, en lugar de su mal hábito. Uno que disfrutes y que esperarás. Si necesita aliviar el estrés, por ejemplo, considere caminar, hacer flexiones, respirar profundamente o darse un masaje.

Ahora estás listo para salir de tu trinchera. Recuerde, solo un pequeño paso.

darse cuenta tu impulso de hacer el hábito. Pausa. No hagas el mal hábito. Deje pasar el impulso, luego haga su nuevo hábito de reemplazo.

Repetir, notar el impulso, dejar pasar el impulso, no hacer el mal hábito, sino hacer el buen hábito. Puede estropearlo, pero está bien. Mejorarás con la práctica.

Práctica tan a menudo como puedas, todos los días. Te volverás realmente bueno en eso. No se preocupe por el tiempo que tarda. Continúe haciéndolo, un impulso a la vez.

Conocer, considerar, darse cuenta, comprometerse, encontrar, notar, repetir, practicar. Estos son pasos sencillos que no requieren mucho trabajo. Puedes hacerlo mientras estás sentado aquí, leyendo esta publicación.

Nunca es demasiado tarde. No hay hábito que no pueda romperse con la presión de una sola huella. Haga esa huella dando un solo paso, hoy.